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Los freelancers creativos estamos acostumbrados a que nos pidan trabajo como favores con frecuencia, ¿cuándo deberíamos aceptar trabajar gratis?

Spoiler: Sí hay veces que es conveniente

Qué es lo que sucede

Cuando trabajas en el sector creativo y más cuando lo haces como autoempleado, es recurrente que se acerquen a pedirte “un trabajito sencillo” a cambio de exposición, publicidad, recomendaciones, o trabajo remunerado a futuro.

¿Te suena?

A quién le ocurre

Por lo general, a los más nuevos en la industria, los que tienen poca experiencia.

No es que a los más experimentados no les suceda, si no que ya lo han visto tantas veces que simplemente pasan de largo estas ofertas.

La profesión no es excluyente, le pasa a diseñadores, fotógrafos, productores audiovisuales, programadores, etc.

Con qué frecuencia

Según una encuesta de Creativebloq en Reino Unido durante el 2016, 85% de freelancers creativos fueron invitados a este tipo de prácticas y 9% aceptó.

encuesta freelancers que les pidieron trabajar gratis

A veces creemos que por estar en Latinoamérica, si nos mudáramos a un país más avanzado, juramos que todo sería diferente. Pero al parecer es una práctica mundialmente conocida.

Por qué pasa

Se demerita constantemente el valor de un proyecto creativo por no ser algo palpable o medible.

Para una persona que no está en nuestro sector, un logo es “un dibujito”, un trabajo con motion graphics es “un videito” y así podría seguir con los ejemplos.

Se desconoce el trabajo que hay detrás de un producto y por eso se desprecia su valor real.

Sólo cada persona envuelta en las costumbres de su profesión sabe realmente el esfuerzo, tiempo, conocimientos y herramientas que requiere un proyecto.

Se cree que la herramienta hace el resultado, pero tener una cámara no te hace fotógrafo.

Hoy en día, cuando todo mundo tiene un smartphone, tomas fotos y las editas en un clic, hasta un mono tomaría una foto; pero nunca lograrás la calidad de un trabajo profesional por más clics que hagas.

Por qué es un problema

Trabajar es hacer un intercambio de un resultado a cambio de dinero.

Se trata de un ganar-ganar: yo te doy algo que necesitas, a cambio de algo que tú hagas por mí.

Cuando alguien deja de ganar, se vuelve un intercambio injusto.

Por qué hay quien acepta

Un freelance que acepta este tipo de ofertas donde te dan promesas en lugar de beneficios, puede ser porque buscan alguna de estas cosas:

  • Un primer cliente
  • Volumen de trabajo
  • Más dinero
  • Experiencia

No hay más, a menos que devuelvas un favor a un amigo, no hay quién trabaje gratis por gusto.

Por qué sigue pasando

Como dije antes, el blanco fácil son los más novatos; con un fuerte problema de desempleo juvenil en nuestro país, por simple ley de oferta y demanda, somos más los que buscamos trabajar que los que buscan emplearnos.

Según Milenio, en México, los profesionales universitarios menores de 30 años que trabajan o buscan ocuparse asciende a 3.15 millones; 290 mil de ellos están desempleados.

freelancers profesionales desempleados

Bajo este sentimiento de urgencia en el que buscas experiencia para tener ventaja sobre los demás, es cuando todos caemos en la trampa. Y para cuando uno logra salir, otro entra.

Caemos en el engaño que trabajar gratis nos conseguirá más trabajo pero, sin darnos cuenta, entramos en un círculo vicioso:

círculo vicioso trabjar gratis

Cómo evitar caer en la trampa

Ya te conté antes sobre mis peores errores cómo freelance, y uno de ellos fue: ofrecer lo que no puedo dar.

Tratar de abarcar todo  lo que un cliente te pueda llegar a pedir es imposible, no puedes ser especialista en todo.

Es básico tener nociones de todo, claro, pero como dice el dicho “el que mucho abarca, poco aprieta”.

Saber mucho de todo, te haría tener que buscar experiencia en cada pequeña vertiente de tu profesión y hacerlo, podría meterte en el círculo vicioso de nuevo.

Por eso, el mejor antídoto para este ciclo interminable es especializarte.

Enfócate en un nicho y en un cliente en específico.

Ofrécele a tu cliente ideal las soluciones necesarias para resolver un problema en especial.

Cuando sí aceptar el trabajo gratis

Quítate de la cabeza la idea que un proyecto realizado te puede dar más ventas con el mismo cliente. Un cliente al que le regalaste tu trabajo no le verá valor económico más adelante.

Deja de creer que te dará exposición, el producto le dará exposición a tu cliente, no a ti.

Bueno y ahora me dirás, entonces ¿por qué dices que sí debo trabajar gratis? ¿estás loca?

El trabajo gratis sí es una opción.

¿Qué es el dinero a final de cuentas? Un papel que intercambias por otros beneficios para ti.

Cuando no existía el dinero como tal, por medio del trueque conseguíamos lo que necesitábamos; era encontrar el equivalente de algo que yo tengo con algo que quiero de ti.

Y si regresamos a este concepto, puedes trabajar gratis es decir sin que te paguen con dinero, pero siempre deberías hacerlo a cambio de algo más.

No busques experiencia, busca enseñanza. Experiencia es aplicar lo que ya sabes en situaciones diferentes, enseñanza es que te instruyan en un ramo que desconoces.

La experiencia la adquirirás cobres o no. La enseñanza tiene valor porque alguien te está dedicando tiempo a ti, en explicarte, guiarte u orientarte.

Trabajar bajo este tipo de esquema te traerá crecimiento.

Bajo qué condiciones puedes trabajar gratis

Busca los intercambios justos. Nadie te hace un favor al contratarte, tú ya tienes capacidades y conocimientos, busca aprender más.

Básicamente tenemos tres formas para aprender:

  • Observación
  • Imitación
  • Repetición

Si no encuentras un modelo que puedas imitar, observa qué está mal, pregúntate cómo lo cambiarías y juzga si cambiar de modelo.

Conclusión

Trabajar gratis no existe, todos trabajamos a cambio de algo.

Trabajar sin paga no es malo, trabajar sin algo a cambio, sí.

Busca siempre la opción ganar-ganar.

Todos al empezar necesitamos aprender pero no por eso debemos perder.

“Llegar a un punto donde seas bueno en algo, requiere muchos ‘sí’, pero para llegar a ser el mejor tienes que dominar el decir ‘no’” – Tim Ferris

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